Klezmer werd van oorsprong gespeeld op traditionele feesten en bruiloften door Jiddisch sprekende, reizende muzikanten. In de muziek die gespeeld wordt, zijn duidelijk de folkloristische Oost Europese, Balkan- en zigeunerinvloeden hoorbaar. Naast veel instrumentaal werk, worden ook (Jiddische) liederen ten gehore gebracht. Ook sefardische nummers (muziek uit de regio Spanje/Portugal) maken deel uit van het repertoire.